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L’Argentina potrebbe avere il suo primo presidente libertario

Javier Milei, un radicale, ha ottenuto il maggior numero di voti nelle primarie in vista delle elezioni generali

Argentina, 14/08/2023
Il rock duro risuonava dagli altoparlanti mentre 10.000 fan applaudivano. L’immagine di un leone ruggente circondato dal fuoco illuminava lo schermo. Saltando sul palco, un uomo con una giacca di pelle ha scatenato la folla. “Io sono il leone!”, ha gridato. “Sono il re di un mondo perduto!”. Non era un concerto rock. L’oratore era Javier Milei, un libertario che spera di diventare il prossimo presidente argentino, durante un recente comizio. Il 13 agosto Milei ha ottenuto il maggior numero di voti nelle primarie nazionali, in cui gli argentini hanno scelto i candidati che parteciperanno alle elezioni presidenziali e legislative previste per il 22 ottobre, e il candidato più votato di ciascun partito passerà al voto principale. Poiché il voto è obbligatorio, il sondaggio è ampiamente considerato come il miglior indicatore di chi potrebbe vincere la presidenza.

I sondaggi d’opinione argentini, notoriamente inaffidabili, avevano previsto che “Insieme per il Cambiamento”, una coalizione di centro-destra, avrebbe preso il maggior numero di voti, divisi tra i suoi principali contendenti. Si tratta di Horacio Rodríguez Larreta, sindaco di Buenos Aires, un moderato, e Patricia Bullrich, ex ministro della Sicurezza, un’estremista. Sergio Massa, il principale candidato del partito peronista in carica, avrebbe dovuto ottenere un terzo dei voti e Milei solo un quinto. Invece Milei ha ottenuto il 30% dei voti espressi, contro il 28% di Bullrich e Larreta. I peronisti al governo hanno ottenuto il 27%. Milei è stato in testa in 16 delle 24 province.

Prima di essere eletto al Congresso nel 2021, Milei ha lavorato come consulente e professore di economia. Si definisce un outsider. All’annuncio dei risultati ha promesso di “porre fine alla casta politica inutile, parassitaria e criminale che sta affondando questo Paese”. L’Argentina è stata gestita male da un governo di sinistra per gran parte degli ultimi due decenni. Anche l’ultima volta che Insieme per il Cambiamento è stato in carica, dal 2015 al 2019, è finita in crisi. Nei comizi i suoi sostenitori cantano “Sbarazzatevi di tutti!”.

Il suo sostegno deriva dalla frustrazione degli argentini per la cronica disfunzione economica del Paese. L’inflazione annuale è del 113%, più alta che in qualsiasi altra parte del mondo, ad eccezione di Venezuela, Zimbabwe e Libano. Le tasse schiaccianti portano molte imprese a operare in nero. I controlli sui capitali rendono difficile per gli argentini acquistare legalmente dollari, la valuta in cui preferiscono risparmiare.

Questo ha portato a un enorme mercato nero dei biglietti verdi, il cui prezzo è un buon indicatore dello stato dell’economia. Fino al sondaggio, un dollaro sul mercato nero costava circa 600 pesos, il doppio rispetto a un anno fa (il tasso ufficiale era la metà). A questo momento, il dollaro del mercato nero ha raggiunto la cifra record di 780. I timori di una maggiore incertezza politica hanno indotto la banca centrale a svalutare il tasso ufficiale del peso del 18% e ad aumentare il tasso d’interesse di 21 punti percentuali, portandolo al 118%. È probabile che la svalutazione eserciti un’ulteriore pressione al rialzo sull’inflazione.

Il ruggito di un leone

Il Paese ha contratto un prestito di 57 miliardi di dollari con il FMI nel 2018. Il Fondo aveva già erogato 44 miliardi di dollari quando è emerso che l’Argentina non sarebbe stata in grado di ripagarli. Il prestito è stato quindi rinegoziato nel 2022. Il Fondo ha richiesto all’Argentina di ridurre il deficit primario, di aumentare le riserve nette di valuta estera presso la banca centrale e di ridurre la quantità di denaro che la banca centrale stampa per finanziare il deficit di bilancio del governo.

L’Argentina non è stata in grado di raggiungere gli obiettivi, in parte perché la siccità record di quest’anno ha danneggiato le esportazioni. Si stima che le riserve nette siano in rosso per oltre 8 miliardi di dollari. A luglio il FMI e l’Argentina hanno raggiunto un nuovo accordo che ha ridotto l’ammontare delle riserve internazionali che la banca centrale deve accumulare quest’anno, da 8 a 1 miliardo di dollari. Ma è stato mantenuto l’obiettivo dell’1,9% per il disavanzo primario (che è sulla buona strada per raggiungere il 2,4%). Il cattivo risultato elettorale di Massa significa che il governo ha ancora meno probabilità di effettuare i tagli alla spesa necessari per raggiungere gli obiettivi del FMI.

Al contrario, Milei ha recentemente dichiarato che gli obiettivi di taglio della spesa del FMI sono “minuscoli rispetto al pacchetto di austerità che propongo”. Egli vuole eliminare dieci dei 18 ministeri attualmente esistenti (compreso il ministero dell’Istruzione), tagliare la spesa del 15% del PIL e abolire i controlli sui capitali. Vuole inoltre aprire ulteriormente il Paese al commercio estero e privatizzare le aziende statali in deficit. (L’Argentina ha 34 aziende statali, il cui deficit complessivo ammonta a circa l’1% del PIL).

La sua idea più radicale è quella di dollarizzare l’economia e, a suo dire, “far saltare” la banca centrale. Emilio Ocampo, ex banchiere d’investimento e architetto del piano di dollarizzazione, spiega che per un periodo ancora da definire sia il peso che il dollaro avrebbero corso legale. Per raccogliere i circa 32 miliardi di dollari che, secondo i calcoli di Ocampo, sarebbero necessari per scambiare i pesos del sistema bancario con i dollari, il governo istituirebbe un fondo in un Paese OCSE a bassa tassazione. Tale fondo deterrebbe beni argentini, come le azioni della YPF (l’azienda petrolifera statale) e i beni appartenenti al fondo pensionistico statale. Questi servirebbero come garanzia per l’emissione di debito a breve termine sui mercati internazionali dei capitali.

Datemi i biglietti verdi

I sostenitori della dollarizzazione sostengono che in questo modo si renderebbe legale ciò che sta già accadendo. Si ritiene che gli argentini detengano più dollari a testa, all’estero o nascosti sotto i materassi, dei cittadini di quasi tutti gli altri Paesi al di fuori degli Stati Uniti. Risparmiano, acquistano proprietà e fissano i prezzi in dollari.

Tuttavia, alcuni economisti sono scettici. Sostengono che, sebbene la dollarizzazione possa ridurre l’inflazione, potrebbe non mantenere la promessa di fermare la spesa pubblica eccessiva. In alcune forme di dollarizzazione, sia il governo che le banche potrebbero comunque accumulare debiti eccessivi denominati in dollari. Negli anni ’90 il peso è stato ancorato al dollaro, ma nel 2001 l’esperimento è fallito con una corsa alle banche, una profonda recessione e cinque presidenti in 12 giorni.

I critici temono che sarà difficile raccogliere i 32 miliardi di dollari necessari per convertire i pesos nel sistema bancario. Un dollaro forte renderebbe inoltre più costose le esportazioni argentine e aumenterebbe la domanda di importazioni. Questo potrebbe portare a una crisi della bilancia dei pagamenti.

Il radicalismo di Milei va oltre l’economia. Ha promesso di vietare l’aborto, di permettere agli argentini di portare liberamente le armi e di legalizzare il mercato degli organi umani. Definisce il cambiamento climatico una “menzogna socialista”. Può essere imprevedibile. Nel suo primo anno da deputato al Congresso è stato assente a metà delle sessioni in cui si votavano i progetti di legge. Gli alleati lamentano il fatto che non ascolti il suo team economico, confidando nella propria esperienza. Sua sorella Karina, che lui ha paragonato a Mosè, gestisce la sua campagna elettorale. “Come funzionerà il ministero dell’Economia se non delega i lavori?”, si chiede un consigliere.

Sebbene si definisca un libertario, Milei attrae molti elettori di estrema destra. Negli anni ’90 è stato per breve tempo consigliere di Antonio Bussi, deputato ed ex ufficiale militare poi condannato per crimini contro l’umanità commessi durante la dittatura militare argentina. Il figlio di Bussi è in corsa per diventare deputato del partito di Milei. Jair Bolsonaro, ex presidente brasiliano di destra, è un fan di Milei. Ha anche stretti legami con Vox, un partito nazionalista spagnolo.

Se Milei dovesse vincere, potrebbe avere difficoltà a governare. Attualmente la sua coalizione ha solo due seggi su 257 al Congresso e nessuno al Senato, anche se al primo turno delle elezioni saranno in palio 130 seggi al Congresso e un terzo del Senato. Juan Cruz Díaz del Gruppo Cefeidas, una società di consulenza di Buenos Aires, ritiene che la forte affermazione di Milei nelle province significhi che potrebbe ottenere almeno 30 deputati eletti al Congresso, anche se questo non lo porterà molto lontano. Molte delle sue politiche provocherebbero sofferenze a breve termine, come l’alto tasso di disoccupazione. Questo potrebbe aumentare il malcontento sociale.

Di recente si sono uniti alla sua squadra diversi pesi massimi, come Roque Fernández, ex ministro dell’Economia, e Diana Mondino, un’economista che lavorava per l’agenzia di rating Standard & Poors. Secondo Díaz, “parlano la lingua di cui si fidano gli investitori”.

Ma la strada verso la presidenza è ancora incerta. Non è chiaro quanti altri elettori Milei sarà in grado di attrarre. La signora Bullrich, che ora è la candidata di “Insieme per il Cambiamento”, cercherà di staccare i suoi sostenitori. L’onorevole Massa potrebbe trarre vantaggio dalla lotta tra i due, facendo appello ai moderati. Se nessun candidato otterrà almeno il 45% dei voti, o il 40% con un margine di dieci punti sul secondo classificato, le elezioni andranno al ballottaggio. Il 53° compleanno di Milei coincide con il primo turno. Il suo regalo potrebbe essere il compito di ricostruire un Paese distrutto.

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