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La guerra en Ucrania empuja a cientos de miles de somalilandíes a la hambruna

‘Ya no podemos permitirnos comer’
Cuando Fahima había juntado $10 para llevarlo a la clínica de salud, su hijo menor se estaba consumiendo. A los 16 meses, Bilar pesaba solo 4,5 kgr cuando ingresó en la sala de pediatría, menos de la mitad del promedio para un niño de su edad.

Los dos son de Somalilandia, un estado de facto considerado internacionalmente como parte de Somalia. Se encuentran allí entre 15 millones de personas que padecen hambre aguda o hambruna en el Cuerno de África, donde una gran sequía se ha visto exacerbada por una crisis alimentaria relacionada con la guerra en Ucrania.

Según estimaciones de Save the Children y Oxfam, cada 48 segundos muere un niño en la región. Solo en Somalia, 81.000 personas ya viven en “focos de hambruna”, mientras que Naciones Unidas ha advertido que 350.000 niños “morirán para el verano” si no se toman medidas urgentes.

La sequía, la tercera en solo 11 años , se ha visto exacerbada por la agitación mundial. La interrupción económica relacionada con la pandemia y la inflación desenfrenada ya habían golpeado duramente a la región, con el precio de una canasta de alimentos local en Somalia aumentando un 36 por ciento entre febrero de 2021 y 2022.

Pero luego Rusia invadió Ucrania, un movimiento que expuso la dependencia del Cuerno de África de las importaciones de granos y aceite de girasol del Mar Negro, alimentos básicos vitales que están atrapados en Ucrania debido al bloqueo ruso del puerto de Odesa en el Mar Negro.

“La situación empeora cada día”, dijo Mohamud Mohamed Hassan, director de Save the Children Somalia. “La guerra en Ucrania ha asestado un duro golpe a lo que ya era una situación peligrosa para las familias y los niños… el resultado son precios de mercado inflados y precios inasequibles de alimentos y combustibles”.

En Somalia, agrega, alrededor del 90 por ciento de las importaciones de trigo generalmente provienen de Rusia y Ucrania, donde aproximadamente 25 millones de toneladas de trigo se pudren actualmente en silos , que no pueden salir del puerto debido al bloqueo naval de Moscú.

El ejército ruso también ha sido acusado de destruir equipos y robar granos, mientras que Occidente teme que Vladimir Putin esté tratando de controlar los suministros de alimentos. Según el Programa Mundial de Alimentos, Somalia, Etiopía y Kenia serán “los más afectados por las conmociones del comercio mundial de trigo”.

“Hemos visto subir los precios de los alimentos este año de una manera dramática que no esperábamos”, dijo Abdul Risaac, alcalde de Burao, una pequeña ciudad en Somalilandia. “En algunos lugares, los precios de los alimentos han aumentado cinco veces en comparación con antes del conflicto en Ucrania… es una situación muy desafortunada en la que nos encontramos”.



En Ainabo, una ciudad polvorienta en el oeste de Somalilandia rodeada de vastas planicies resecas y montañas escarpadas y rocosas, Fahima está sintiendo la crisis.

La madre de siete hijos proviene de una larga línea de pastores, que han vagado por la árida región durante generaciones con su ganado. Ahora, sin embargo, la manada se ha reducido a solo 20 cabras frágiles, mientras que los cadáveres de animales hambrientos se dispersan por la región, dejados a las hienas para que los devore.

“Cuando muere el ganado nos quedamos indefensos, porque eso representa nuestro sustento y nuestros ahorros, es de lo que dependemos”, dijo Fahima.

Pero justo cuando sus ingresos se redujeron, un conflicto a casi 5.000 millas de distancia llevó los precios de los alimentos y el combustible a niveles récord.

“En los últimos dos meses, los alimentos se han vuelto mucho más caros, el precio del arroz se ha duplicado”, dijo Fahima, espantando una mosca de la frente de Bilar.
“Nos vemos obligados a comprar menos debido al mayor costo. Estoy luchando para asegurar suficiente comida para mis hijos”.

Es una situación que parece abocada a deteriorarse, con pocas señales de que termine el aumento de los precios. Según algunas estimaciones, para el mundo queda muy poco trigo almacenado , mientras que India, el segundo mayor productor mundial, ha suspendido las exportaciones en medio de preocupaciones de que las temperaturas extremas podrían acabar con hasta el 15 por ciento de la cosecha de este año.

Mientras tanto, la temporada de lluvias del Cuerno de África, que se extiende entre abril y junio, ha traído poca lluvia , lo que plantea una perspectiva muy real de una cuarta temporada fallida consecutiva. Sin una intervención urgente, el PMA estima que otros 5 millones de personas “marcharán hacia la inanición” para fin de año, lo que eleva el total de personas que enfrentan inseguridad alimentaria a 20 millones.

“Creo que es una situación realmente mala, ciertamente se ve peor que la hambruna en 2011 en este momento”, dijo Lizzie Walker, jefa de la Oficina del Gobierno Británico en Hargeisa, la capital de Somalilandia.

Porque Pero aún cuando hubo una respuesta rápida durante la sequía de 2016/17 en Somalia y se evitó una hambruna de la escala del 2011, murieron 260 000 personas. Esta vez parece poco probable que la asistencia alcance debido a la situación actual.

“La perspectiva ha empeorado dramáticamente en los últimos dos meses ante la crisis de Ucrania”, dijo el Dr. Nisar Majid, investigador asociado de la London School of Economics centrado en Somalia. “Esto es tanto en términos del costo de las importaciones de alimentos como de la disponibilidad de fondos… Ucrania está absorbiendo los presupuestos de ayuda”.

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